Niño: “ Mami, estoy cansado”

Madre: “ Pero cómo vas ha estar cansado si acabas de levantarte”

Niño (sollozando). “ Pero es que estoy muy cansado”

Madre: “Anda, déjate de tonterías y ve a cambiarte”

Niño. Estalla en lloros.

¿Les suena? Seguro que  sí . ¿Qué es lo que ha pasado aquí? En muchas ocasiones tratamos de decirle a los niños qué tienen que sentir y les hacemos dudar en muchas ocasiones de sus propias percepciones.  En muchas ocasiones no somos conscientes que los niños y nosotros sentimos y percibimos de manera desigual.

Este material forma parte del curso de Comunicación Positiva 

Veamos más ejemplos de nuestras reacciones, retomando el ejemplo anterior.

  1.  Negar los sentimientos. “ No hay ninguna razón para que te sientas cansado si acabas de dormir 9 horas, esto es que no quieres ir al cole”.
  2. La respuesta filosófica “ Escucha así es la vida a veces estamos bien y a veces no tanto. Pero tenemos que seguir”.
  3.  Consejo. “Sabes lo que deberías hacer,  irte a dormir más pronto y ahora no estarías tan cansado”
  4. Preguntas.. “¿y por qué no te fuiste a dormir pronto?”
  5.  Compasión. “Qué pena ahora tendrás que ir al cole y no habrá manera de que te concentres”
  6.  Psicoanálisis de aficionado. “ A ya entiendo, esto es que no has dormido bien porque como ayer tuviste una pelea con tu amigo Juan, si ya te dije que estos nervios no son buenos”

Todas estas reacciones principalmente confunden al niño y no le ayudan en absoluto a identificar qué es lo que le pasa.  El lenguaje empático es aquel que conecta con el otro y le ayuda a aceptar sus sentimientos, pero no nos engañemos, el lenguaje de la empatía no nos sale de manera natural, la mayoría de nosotros crecimos con la impresión que se negaban nuestros sentimientos. Para emplear de manera fluida el lenguaje empático tenemos que aprender y practicar sus métodos.  Veamos cómo podemos hacerlo:

1. Escuchar con atención vs escuchar a medias.

Los niños de manera natural quieren contarnos cosas y más a sus adultos de confianza pero muchas veces estamos muy ocupados: hacer la cena, conducir, un mensaje que suena en el móvil etc. Nosotros no elegimos cuando ellos quieren contarnos algo pero sí podemos elegir prestar atención y prestar atención es esto. Es dejar lo que hacemos y mirarlos, prestar atención plena. Puede resultar muy desalentador  tratar de hablar con alguien que sólo finge escuchar. Resulta mucho más fácil contarle tus problemas a alguien que está efectivamente escuchando.  Ni siquiera hace falta decir nada, muchas veces lo que necesitamos es que nos escuchen.

2. Responder con una palabra “oh… Mmm… ya veo “ vs. En vez  de preguntas y consejo.

Nos resulta difícil pensar con claridad o en forma constructiva cuando alguien trata de interrogarla, de culparla ó de aconsejarla.  Se puede brindar una gran ayuda con un simple “ ohn” ó un “ ya veo “    este tipo de expresiones son una invitación para que el niño/a explore sus propios pensamientos y sentimientos.

3. Nombrar el sentimiento vs. Negar el sentimiento

Cuando exhortamos a un niño para que haga un lado sus sentimientos negativos, por mucha bondad con que lo hagamos, el niño sólo parece cada vez más alterado. Los padres que temen  darle un nombre al sentimiento sólo hacen que agrandarlo. El niño que escucha las palabras que describen lo que está experimentando se siente profundamente consolado.

4. Conceder los deseos en la imaginación vs.  En  vez de explicaciones y lógica

Cuando los niños quieren algo que no pueden tener, por lo común los adultos responden con explicaciones lógicas acerca de porque no tenerlas. Mientras más nos esforzamos en explicar, mayores son las protestas. A veces, solo el hecho de que alguien comprenda lo mucho que queremos algo es suficiente.

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